Los Caballeros del Valle

Ningún ejército en los Siete Reinos puede igualar el orgullo y la caballerosidad de los Caballeros del Valle. Después de todo, fueron los primeros verdaderos caballeros en Poniente.

Los Caballeros del Valle eran originalmente los caballeros de Ándalos, una nación oriental cuya gente invadió Poniente hace miles de años. Desde el mar, el valle parecía a los ándalos un nuevo hogar ideal. Un amplio y fértil valle aislado del resto de Poniente y sus reinos por una gran cordillera.

Los Primeros Hombres que se les opusieron eran escasos y divididos, y entraron en batalla con hachas y armaduras de bronce que no podían igualar a los caballos ándalos y al acero.

Pero lo que los Primeros Hombres carecían de armamentolo compensaron con ferocidad.

Finalmente, unidos tras el rey Robar Royce, los Primeros Hombres destrozaron el frente de los ándalos, reclamando el Valle y empujando a los invasores de vuelta al mar desde donde venían.

Aprendiendo de los Primeros Hombres, los ándalos restantes se unieron detrás de su propio líder, no un rey o un señor, sino un caballero que había nacido en el Valle y lo conocía tan bien como los Primeros Hombres: Ser Artys Arryn, conocido como el Caballero Halcón.

Los ejércitos de los Primeros Hombres y el Ándalo se reunieron bajo la Lanza del Gigante para decidir el destino del Valle. Ser Artys tenía muchos más caballeros montados que los Primeros Hombres, que preferían luchar a pie.

Pero los Primeros Hombres habían tomado el terreno elevado, cavando zanjas delante de sus filas y llenándolas con estacas afiladas, untadas con despojos y excrementos.

Seis veces los caballeros ándalos cargaron y seis veces los Primeros Hombres los repelieron. Pero el séptimo, un temible guerrero rompió las filas de los Primeros Hombres y los ándalos se precipitaron a través de la brecha.

Si el rey Robar hubiera sido más sabio, se habría retirado y habría salvado su ejército para otro día. Pero, si hubiera sido sabio, nunca habría arriesgado su ejército de soldados de infantería contra caballeros montados.

Cuando el rey Robar vio al halcón en el yelmo de Ser Artys a través del campo, apostó que los ándalos se quebrarían si perdían a su líder, pues era su inspiración el Caballero Halcón.

Los bardos pintan una bonita imagen de la batalla. El rey en armadura de bronce destellante, el caballero en acero plateado. Pero la joya ya no perduraba en las canciones.

Porque el rey Robar había tomado una espada de acero valirio de un señor ándalo muerto y se deslizaba tras Ser Artys como unpájaro por el aire.

Mientras el Caballero Halcón caía a tierra, el Rey Robar pensó que había ganado su desesperada apuesta. Entonces escuchó las trompetas detrás de él. Cuando se giró, vio 500 caballeros ándalos frescos invadiendo Lanza del Gigante.

Y el hombre a su cabeza era también el hombre a los pies de Robar. Para Ser Artys, único en esa época, o incluso en cualquier edad, la astucia era estimada incluso más que la fuerza marcial, y había vestido a uno de sus caballeros con su armadura de repuesto, y fue ese caballero el que murió a manos de Robar, mientras que Ser Artys tomó su mejor caballo de caballería y marchó por un sendero que él conocía desde la infancia en pos de los refuerzos.

El mando de los caballeros ándalos destruyó el último gran ejército de los Primeros Hombres, que nunca más amenazaría a los nuevos caballeros del Valle.

Algunos de los vencidos se unirían a sus filas en los años venideros, pero muchos más huyeron a las montañas, prefiriendo el salvajismo a la sumisión. Nacieron así las Tribus Salvajes del Valle.

Desde entonces, los Caballeros del Valle gozaron de una posición exclusiva en Poniente.

Podían salir del Valle a voluntad, sabiendo que si la batalla iba contra ellos, podían retirarse a través de la Puerta Sangrienta, donde ningún ejército podía seguir.

Y así fue hasta que los dragones cambiaron las reglas del juego.

Cuando Aegon el Conquistador llegó a Poniente, la Reina Regente de la Puerta Sangrienta se enfrentó a los Targaryens y se convocó a los Caballeros del Valle para proteger las tierras.

Pero Visenya, simplemente voló con su dragón a un balcón del Nido de las Águilas donde jugaba el niño rey, y le dio un paseo volando alrededor del castillo a cambio de la sumisión de su madre.

Con la conquista, los Caballeros del Valle ya no pudieron permanecer más detrás de sus montañas, ni tampoco, como descubrieron, lo necesitaban. Durante miles de años, los otros reinos habían luchado y tratado de equilibrar su poderío, mientras que el Valle se mantenía en sí mismo.

Ninguno se dio cuenta del poder que el Valle podía tener hasta que Jon Arryn desafió al Trono de Hierro, negándose a entregar a Ned StarkRobert Baratheon al Rey Loco.

El Norte, las Tierras de los Ríos y las Tierras de la Tormenta no podrían haber vencido a los otros tres reinos por sí solos.

Pero los Caballeros del Valle cabalgaron con ellos. Ahora, el Norte se está helando, las Tierras del Río se queman, las Tierras de las Tormentas se gastan, Dorne está lejos, las Tierras del Oeste se debilitan y el Dominio se paraliza.

De todos los grandes ejércitos en Poniente, sólo los Caballeros del Valle tienen que sufrir agotamiento o derrota. La Puerta Sangrienta se abre de nuevo en Poniente, y a través de ella pasa la oportunidad.